Het begrip ‘identiteit’ begint zich op te dringen in het openbare debat. Niet zo gek, identiteit raakt aan de individuele eigenheid, en geeft steun bij het verwerven of verdededigen van een persoonlijke positie in de samenleving. Toch moet het belang van identiteit niet overdreven worden. Identiteit kan immers een belemmering vormen om met een open… Read More


(oorspronkelijk gepubliceerd: 24 juni 2013) Echte debatten scherpen de geest, en brengen de waarheid dichterbij. Met dat oude adagium in gedachten is onlangs de stichting ‘Werkelijkheid in perspectief’ opgericht. De stichting gaat openbare debatten organiseren over cultuur: religie, racisme, dierenrechten, humanitaire oorlogvoering, war on drugs en ‘of er sprake is van vooruitgang in de menselijke… Read More


(oorspronkelijk gepubliceerd: 6 juli 2012) Hoe verhouden religieuze tradities en voorrechten zich tot gelijkheid voor de wet? Begin juli 2012 ontwikkelde zich een internationale openbare discussie. Directe aanleiding was de uitspraak van een Keulse rechter dat besnijdenis een verminking betekent. In Trouw bepleit student filosofie Martijn Samsom om religieuze vrijheid ruimbaan te geven, en dus… Read More


(oorspronkelijk gepubliceerd: 25 okt. 2011) De traditionele christelijke visie op beschaving is sterk verbonden met ge- en verboden. Wat mag of moet wel of niet, welke regels gelden er. Het is aardig verwoord in de universitaire publicatie ‘Een nieuw beschavingsoffensief: over het begrip ‘vrijheid’ in het pedagogisch denken’ uit 2005 van Jan Marten Praamsma.… Read More


(oorspronkelijk gepubliceerd: 25 okt. 2011) Is een beschaving pas serieus te namen als er sprake is van een ‘hogere cultuur’? Dat is in ieder geval wel een beschavingsideaal, vindt Rob Riemen, oprichter van tijdschrift en instituut Nexus. Hij schreef daarover het boek ‘De adel van geest’. Dit boek is geïnspireerd door De Toverberg van Thomas… Read More