‘Vrijheid’ lijkt soms ons grootste goed, misschien op goede gezondheid na. Voor vrijheid zeggen mensen te willen leven of te sterven. Waarom lijkt dan door de geschiedenis heen het gros van de mensen de vrijheid telkens te ontglippen? Echte vrijheid geldt kennelijk voor slechts een bovenlaag van de bevolking. De rest geeft meer om zekerheid.… Read More


Een absolute voorwaarde voor een goed functionerende democratie is geloofwaardigheid bij bestuurders op diverse niveaus. Daar schort het tegenwoordig nogal aan, óók als we in ogenschouw nemen dat het ervaren ‘gebrek aan geloofwaardigheid’ soms meer stoelt op een gevoel dan op feiten. Maar hoe ernstig is de crisis in de geloofwaardigheid als ruim drie kwart… Read More


Rijke mensen worden steeds rijker. En ze hoeven er geen poot voor uit te steken. Hun vermogen jongt namelijk gewoon door. De Franse econoom Thomas Piketty – hij nam me een al een paar keer eerder bij de arm – weet precies hoe dat komt. Het rendement op vermogen ligt tegenwoordig veel hoger dan het… Read More


Het BBP (bruto binnenlands product) is een belangrijke indicator voor de nationale welvaart. Al jaren wordt nagedacht over een betere definiëring van het bbp, omdat diverse waardevolle activiteiten hierin nu niet worden meegenomen. Een vrij extreme tegenhanger van het BBP is BNG: bruto nationaal geluk. Geen ‘productieve activiteit’ Een groot manco in het BBP is… Read More


(oorspronkelijk gepubliceerd: 16 mei 2013) Een kwestie van beschaving is dat je de ongelijkheid tussen mensen niet extreem groot laat worden. Want sterke ongelijkheid leidt vroeg of laat tot heftige botsingen. Op dit punt heeft de wereld wat te winnen, want de ongelijkheid is soms erg groot. Onderstaand filmpje (1:26 min) laat fraai weergegeven zien… Read More