Dankzij het gestaag groeiende inzicht dat het niet goden zijn die regelen dat de zon opkomt, dat het regent of bliksemt, dat we ziek worden of dat een kind vroegtijdig overlijdt, kon de bevolking in veel Europese landen zich uiteindelijk bevrijden van religieuze wanen en dwang. Het staat nog steeds ieder individu vrij om te… Read More


Mag de samenleving besluiten om sommige vrouwen tijdelijk te verplichten tot anticonceptie? Deze vraag bestaat al lang. Een voor iedereen bevredigend antwoord zal er nooit komen, maar het probleem is daarmee niet de wereld uit. Het probleem is: altijd weer worden er kinderen geboren die een zeer slecht leven tegemoet dreigen te gaan omdat de… Read More


Zijn ‘echte Nederlanders’ van het type blond haar en blauwe ogen? Dat is wel heel beperkt (en neigt naar oude nazi-sympathieën); dan zouden Brabanders en vooral Limburgers al snel afvallen. Het enige juiste antwoord is: een echte Nederlanders is iemand met een Nederlands paspoort. Het klink best sympathiek om te spreken van ‘nieuwe Nederlanders’ als… Read More


Mensen zijn niet allemaal gelijk. Een gezond lichaam krijg je bij geboorte, of niet als je pech hebt. Dat geldt ook voor een goed stel hersens en de aanleg voor bepaalde vaardigheden, talenten of interesses. Die verschillen zorgen voor een nuttige en vrolijk gemengde samenleving, waar er voor iedereen een plekje onder de zon is.… Read More


Plotseling stak begin juni 2020 een ‘beeldenstorm’ op. In diverse steden in de westerse wereld werden standbeelden neergehaald van ‘helden uit de koloniale tijd’ of personen die sterk verbonden waren met de slavenhandel. Beelden werden beklad, omgetrokken en soms in het water gedumpt. Dat was schrikken! Hoe erg is dit?… Read More


De oogst aan nieuwsberichten van één dag, 17 februari 2020, kan gemakkelijk pessimistisch stemmen. Het gaat om een maandag, zodat er berichten zijn over meerdere voorgaande dagen. Maar uniek is dit zeker niet. • De politie in Den Haag houdt zes tieners aan voor een dodelijke steekpartij enkele weken eerder. Het 21-jarige slachtoffer werd door… Read More


Hebben religies (sterk) bijgedragen aan de vorming en instandhouding van beschavingen? Of waren, omgekeerd, stabiele samenlevingen een voorwaarde voor het ontstaan van religies? Een helder en eenduidig antwoord op deze vragen is niet te geven, maar er is wel heel veel informatie verzameld over de relatie tussen het ontstaan van religie en de ontwikkeling van… Read More


“Democratie is geen theater, maar bittere ernst. Laten we de moed opbrengen om waar nodig mensen te wijzen op het feit dat hun opinie loodrecht op de wet staat en deze niet wordt getolereerd met het oog op de gezamenlijkheid. Ken die wet dus ook. En nee dat is niet uitsluitend aan de rechter, dat… Read More