De Syrische stad Aleppo is in de loop van 2016, na jarenlang onder vuur te hebben gelegen, voor een groot deel platgebombardeerd. De hele wereld kon bijna live volgens hoe de weerloze bevolking moest lijden, en soms weinig anders kon doen dan ‘wachten op de dood’. Kort voor Kerstmis 2016 was de vernietiging uitgewoed. Een… Read More


De EU wil een associatieverdrag sluiten met Oekraïne. Met globaal twee doelen: onderlinge handel vergemakkelijken en helpen de formele instituties in Oekraïne te versterken, vooral het rechtssysteem verstevigen en de corruptie tegengaan. En ‘Poetin een halt toe roepen’ zeggen politici er vaak bij, al staat dat niet in het verdrag. Mooi streven Dat is een… Read More


In nieuwjaarsnacht 2016 vielen honderden jonge mannen in Keulen vele vrouwen lastig. Volstrekt onacceptabel, en bovendien verontrustend omdat het min of meer georganiseerd gebeurde. Hier past een dubbel antwoord: individuen moeten zo mogelijk worden gestraft en de samenleving moet zijn ‘onaanvaardbaar’ uitroepen. Society-building Deze ‘Keulse’ affaire is typisch een voorbeeld waarbij een stevig beschavingsoffensief moet… Read More


De aanslagen in Parijs op 13-11-15 waren zonder twijfel een aanval op de Europese, de westerse stijl van leven. Gedreven door haat en wraak was het een aanval op de vrijheid. Zeg maar gerust: een aanslag op onze beschaving. Europa slaat terug. Ook gedreven door haat en wraak? Hoe verdedig je jezelf ‘als beschaafde samenleving’… Read More


Het BBP (bruto binnenlands product) is een belangrijke indicator voor de nationale welvaart. Al jaren wordt nagedacht over een betere definiëring van het bbp, omdat diverse waardevolle activiteiten hierin nu niet worden meegenomen. Een vrij extreme tegenhanger van het BBP is BNG: bruto nationaal geluk. Geen ‘productieve activiteit’ Een groot manco in het BBP is… Read More