Mijlpalen

Mijlpalen van beschaving – dat zijn natuurlijk de beheersing van vuur, de uitvinding van het wiel, het schrift en de boekdrukkunst, elektriciteit, internet. Maar ook publicaties als Magna Charta, Bijbel of Koran, de Universele Verklaring van de Rechten van de Mens.

Ook kleine dingen

Voor individuen of groepen mensen kan beschaving ook zitten in heel kleine dingen. Een gewoon toilet bijvoorbeeld, of de ontwikkeling van de theesoort Earl Grey. Dat zulke simpele persoonlijke gedachten gedeeld kunnen worden met velen is op zich zeker een vorm van beschaving.

We noemen hier enkele onmiskenbare mijlpalen van beschaving, en houden ons warm aanbevolen voor aanvullingen en commentaar (mail).

  • Ontwikkeling van de landbouw
  • Gebruik van schrift
  • De Griekse filosofie
  • Het Romeinse bestuurssysteem
  • Wiskunde
  • Bouwen met een booggewelf
  • De universaliteit van Averroes (Ibn Rushd)
  • Het humanisme van Erasmus
  • Boekdrukkunst
  • De Verlichting
  • Trias Politica
  • Afschaffen van de slavernij
  • Algemeen kiesrecht
  • Stoommachine, verbrandingsmotor en atoomenergie
  • Elektriciteit
  • Antibiotica
  • Universele Verklaring van de Rechten van de Mens
  • Een mens op de maan
  • Biotech, genetische manipulatie
  • Internet

Heel veel technische zaken zijn aan te merken als mijlpaal van beschaving. Ze zijn vrijwel altijd universeel, wereldwijd verspreid, en niet bedreigd; soms, bijvoorbeeld met wapentuig,  juist wel bedreigend voor andere vormen van beschaving.

Moderne ‘westerse’ beschaving bedreigd

We hebben zelf te maken met een Nederlandse, Europese, of beter nog: westerse beschaving. Die kun je hoogstaand noemen, maar is bedreigd. Van binnenuit en van buitenaf.

Intern dreigt verlies van inspiratie en overtuiging, en daarmee gebrek aan bereidheid de verworvenheden te verdedigen en/of te vernieuwen.

Extern is er de opkomst van economische macht (China, Azië) of religieus geïnspireerde, gewapende macht (islamisme), die beide fundamenteel andere opvattingen hebben over onder meer persoonlijke vrijheid – wat juist een van de absolute fundamenten is van de westerse beschaving.

 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.