Hebben religies (sterk) bijgedragen aan de vorming en instandhouding van beschavingen? Of waren, omgekeerd, stabiele samenlevingen een voorwaarde voor het ontstaan van religies? Een helder en eenduidig antwoord op deze vragen is niet te geven, maar er is wel heel veel informatie verzameld over de relatie tussen het ontstaan van religie en de ontwikkeling van… Read More


De vrijheid van onderwijs betekent in Nederland vooral: je mag een school stichten op basis van religieuze of levensbeschouwelijke opvattingen terwijl die toch door de overheid wordt gefinancierd. Christenen hebben hier sterk voor gestreden, wat destijds ‘de schoolstrijd‘ heette en die in 1917 zijn beslag kreeg. Nu islamitisch onderwijs in Nederland groeiende is, komt deze… Read More


In alle beschavingen, overal ter wereld, erkenden mensen goden die regels stelden voor de omgang met elkaar. Dit bleek nodig om een samenleving bij elkaar te houden. Wetenschappers vroegen zich lang af in welk stadium van ontwikkeling goden en moraliserende regels ontstonden. Uitgebreid onderzoek wijst nu uit dat er doorgaans eerst sprake was van een… Read More


Tweede Kamerlid Geert Wilders (PVV) wil een cartoonwedstrijd houden, waarbij het onderwerp de islamitische profeet Mohammed is. Hij zegt dat te willen doen om de vrijheid van meningsuiting de ruimte te geven, en niet om te provoceren. Medio 2018 liet Pakistan weten daar zeer boos over te zijn en het land riep de Nederlandse afgezant… Read More


Het begrip ‘identiteit’ begint zich op te dringen in het openbare debat. Niet zo gek, identiteit raakt aan de individuele eigenheid, en geeft steun bij het verwerven of verdededigen van een persoonlijke positie in de samenleving. Toch moet het belang van identiteit niet overdreven worden. Identiteit kan immers een belemmering vormen om met een open… Read More