De EU wil een associatieverdrag sluiten met Oekraïne. Met globaal twee doelen: onderlinge handel vergemakkelijken en helpen de formele instituties in Oekraïne te versterken, vooral het rechtssysteem verstevigen en de corruptie tegengaan. En ‘Poetin een halt toe roepen’ zeggen politici er vaak bij, al staat dat niet in het verdrag. Mooi streven Dat is een… Read More


De aanslagen in Parijs op 13-11-15 waren zonder twijfel een aanval op de Europese, de westerse stijl van leven. Gedreven door haat en wraak was het een aanval op de vrijheid. Zeg maar gerust: een aanslag op onze beschaving. Europa slaat terug. Ook gedreven door haat en wraak? Hoe verdedig je jezelf ‘als beschaafde samenleving’… Read More


(oorspronkelijk gepubliceerd: 28 aug. 2012) De democratie in Nederland is, evenals in veel andere landen, toe aan een grondige vernieuwing. Ideologische verschillen zijn toegedekt, en financiële markten hebben ongecontroleerd veel macht. Dit betoogt socioloog Willem Schinkel in de VPRO-gids in een beschouwing over een serie tv-gesprekken ‘Blauwdruk Nederland’. De vijf gesprekken worden, voorafgaand aan de… Read More


(oorspronkelijk gepubliceerd:11 jan. 2012) Het vertrouwen van Nederlanders in de mendemens en in instituties is de afgelopen tien jaar flink toegenomen. De politie en het rechtsstelsel scoren goed, ‘de politiek’ nog matig. Vergeleken met andere Europese landen is het vertrouwen in Nederland hoog; alleen de Scandinavische landen scoren iets beter. Aldus meldt het CBS.… Read More


(oorspronkelijk gepubliceerd:26 dec. 2011) Een overdenking met aandacht voor álle Nederlanders, maar ook voor mensen elders op de aardbol, voor natuur en milieu en voor andere dan financiële belangen. Dat was de kersttoespraak 2011 van konining Beatrix. Zij oogstte veel lof en een beetje geknor. ‘Armoede en ongelijkheid tasten de leefbaarheid aan en bedreigen maatschappelijke… Read More