Een absolute voorwaarde voor een goed functionerende democratie is geloofwaardigheid bij bestuurders op diverse niveaus. Daar schort het tegenwoordig nogal aan, óók als we in ogenschouw nemen dat het ervaren ‘gebrek aan geloofwaardigheid’ soms meer stoelt op een gevoel dan op feiten. Maar hoe ernstig is de crisis in de geloofwaardigheid als ruim drie kwart… Read More


De idealen van de Verlichting en de liberale samenleving waren vooruitgang en ‘vrijheid, gelijkheid en broederschap’. Die idealen staan onder druk. Bovendien biedt de wereld nu met al zijn technologie vrijwel oneindige mogelijkheden tot ontplooiing en geluk, maar leidt juist vaak tot onderdrukking en ongeluk. Het onbehagen hierover is onderwerp van een 4-delige serie op… Read More


Rijke mensen worden steeds rijker. En ze hoeven er geen poot voor uit te steken. Hun vermogen jongt namelijk gewoon door. De Franse econoom Thomas Piketty – hij nam me een al een paar keer eerder bij de arm – weet precies hoe dat komt. Het rendement op vermogen ligt tegenwoordig veel hoger dan het… Read More


De EU wil een associatieverdrag sluiten met Oekraïne. Met globaal twee doelen: onderlinge handel vergemakkelijken en helpen de formele instituties in Oekraïne te versterken, vooral het rechtssysteem verstevigen en de corruptie tegengaan. En ‘Poetin een halt toe roepen’ zeggen politici er vaak bij, al staat dat niet in het verdrag. Mooi streven Dat is een… Read More


De aanslagen in Parijs op 13-11-15 waren zonder twijfel een aanval op de Europese, de westerse stijl van leven. Gedreven door haat en wraak was het een aanval op de vrijheid. Zeg maar gerust: een aanslag op onze beschaving. Europa slaat terug. Ook gedreven door haat en wraak? Hoe verdedig je jezelf ‘als beschaafde samenleving’… Read More