Een absolute voorwaarde voor een goed functionerende democratie is geloofwaardigheid bij bestuurders op diverse niveaus. Daar schort het tegenwoordig nogal aan, óók als we in ogenschouw nemen dat het ervaren ‘gebrek aan geloofwaardigheid’ soms meer stoelt op een gevoel dan op feiten. Maar hoe ernstig is de crisis in de geloofwaardigheid als ruim drie kwart… Read More


De idealen van de Verlichting en de liberale samenleving waren vooruitgang en ‘vrijheid, gelijkheid en broederschap’. Die idealen staan onder druk. Bovendien biedt de wereld nu met al zijn technologie vrijwel oneindige mogelijkheden tot ontplooiing en geluk, maar leidt juist vaak tot onderdrukking en ongeluk. Het onbehagen hierover is onderwerp van een 4-delige serie op… Read More


Rijke mensen worden steeds rijker. En ze hoeven er geen poot voor uit te steken. Hun vermogen jongt namelijk gewoon door. De Franse econoom Thomas Piketty – hij nam me een al een paar keer eerder bij de arm – weet precies hoe dat komt. Het rendement op vermogen ligt tegenwoordig veel hoger dan het… Read More


Tijdens de jaarwisseling van 2016 op 2017 gebeurde het weer: hulpverleners werden aangevallen of lastiggevallen. Volstrekt onaanvaardbaar, vooral als het gaat om een ziekenbroeder die op straat iemand aan het helpen is. Strengere straffen (drie tot vier keer zo zwaar al bij ‘gewoon’ geweld) lijkt niet veel uit te maken. Hulpverleners in soorten Misschien een… Read More


De Syrische stad Aleppo is in de loop van 2016, na jarenlang onder vuur te hebben gelegen, voor een groot deel platgebombardeerd. De hele wereld kon bijna live volgens hoe de weerloze bevolking moest lijden, en soms weinig anders kon doen dan ‘wachten op de dood’. Kort voor Kerstmis 2016 was de vernietiging uitgewoed. Een… Read More