Rijke mensen worden steeds rijker. En ze hoeven er geen poot voor uit te steken. Hun vermogen jongt namelijk gewoon door. De Franse econoom Thomas Piketty – hij nam me een al een paar keer eerder bij de arm – weet precies hoe dat komt. Het rendement op vermogen ligt tegenwoordig veel hoger dan het… Read More


Tijdens de jaarwisseling van 2016 op 2017 gebeurde het weer: hulpverleners werden aangevallen of lastiggevallen. Volstrekt onaanvaardbaar, vooral als het gaat om een ziekenbroeder die op straat iemand aan het helpen is. Strengere straffen (drie tot vier keer zo zwaar al bij ‘gewoon’ geweld) lijkt niet veel uit te maken. Hulpverleners in soorten Misschien een… Read More


De Syrische stad Aleppo is in de loop van 2016, na jarenlang onder vuur te hebben gelegen, voor een groot deel platgebombardeerd. De hele wereld kon bijna live volgens hoe de weerloze bevolking moest lijden, en soms weinig anders kon doen dan ‘wachten op de dood’. Kort voor Kerstmis 2016 was de vernietiging uitgewoed. Een… Read More


De EU wil een associatieverdrag sluiten met Oekraïne. Met globaal twee doelen: onderlinge handel vergemakkelijken en helpen de formele instituties in Oekraïne te versterken, vooral het rechtssysteem verstevigen en de corruptie tegengaan. En ‘Poetin een halt toe roepen’ zeggen politici er vaak bij, al staat dat niet in het verdrag. Mooi streven Dat is een… Read More


In nieuwjaarsnacht 2016 vielen honderden jonge mannen in Keulen vele vrouwen lastig. Volstrekt onacceptabel, en bovendien verontrustend omdat het min of meer georganiseerd gebeurde. Hier past een dubbel antwoord: individuen moeten zo mogelijk worden gestraft en de samenleving moet zijn ‘onaanvaardbaar’ uitroepen. Society-building Deze ‘Keulse’ affaire is typisch een voorbeeld waarbij een stevig beschavingsoffensief moet… Read More